ИСТОРИЯ ЦЕНЗУРЫ

«Мартин Лютер», так же как «АНАТОМИЯ УБИЙСТВА», «СЛАДКАЯ ЖИЗНЬ» и «ЛОЛИТА» (1962), оказался среди фильмов, заставивших в 1950-е гг. смягчить классификационную систему Общества добродетельных католиков (ОДК). Раньше подобные фильмы получили бы оценку «С» (запрещен), но в 1950-е гг., когда общество и ОДК «демонстрировали возрастающую толерантность в отношении художественных фильмов для взрослых, сделанных со вкусом», подобная оценка стала бы предметом насмешек. Чтобы избежать конфуза и уменьшить трения с Голливудом, ОДК внесло изменения в свои правила «с целью позволить себе давать особую классификацию подобным фильмам». «Мартин Лютер» вызвал споры внутри ОДК, так как содержал серьезную критику Римско-католической церкви, хотя и в историческом контексте. В конце концов Общество решило присудить фильму один из нововведенных классов «А-4» (вызывает возражения по этическим соображениям, для взрослых с оговорками). Таким образом, этот рейтинг был создан католиками, чтобы не позволить впечатлительным детям увидеть нападки на их веру и предупредить взрослых, что материал, содержащийся в фильме, может повредить и им. Католическая пресса в США охарактеризовала изображение исторических фактов в фильме как «неточное» и заявила, что он был «снят, чтобы увековечить известные ложные утверждения о Католической церкви».

Фильм не привлек большого количества зрителей какого-либо определенного вероисповедания, и никаких причин для беспокойства не возникало до 1956 г., когда независимая телестанция \УСМ-ТУ в Чикаго, где большая часть населения — католики, отказалась показывать этот фильм. Католическая епархия в Чикаго организовала массовую телефонную кампанию, обзванивая кабинеты телестанции за несколько дней до планировавшегося эфира. В ответ на это давление и на то, что телевизионщики сами назвали «эмоциональной реакцией», У/вЫ-ТУ отменила мировую премьеру получившего награду фильма.