Купер, Мериан и Шедзак, Эрнест

Режиссер и продюсер Купер совместно с режиссером Шедзаком были авторами знаменитого "Кинг-Конга" (1933), вследствие чего вошли в историю кино совместно, подобно англичанам Лондеру и Гиллиату или Пауэллу и Прессбургеру.

Мериан Купер родился 24 октября 1893 года в Джексонвиле (Флорида) и умер в 1973 году. Сын юриста, ставшего впоследствии председателем совета федерального резерва Флориды, он с самого раннего детства увлекся приключениями и путешествиями, занимаясь всевозможными формами физического самоусовершенствования, чтобы подготовить себя к будущим испытаниям. Недоучившись в военном училище Аннаполиса, Купер поступил моряком в торговый флот, после чего работал газетчиком, скитаясь по разным городам страны, а затем, записавшись в Национальную гвардию штата Джорджия, участвовал в военной экспедиции в Мексике против отрядов Панчо Вильи. Перейдя впоследствии в регулярную армию, а затем в авиацию, будущий режиссер успел в самом конце первой мировой войны побывать воздушным наблюдателем-корректировщиком над немецкими позициями. Его два раза сбивали, войну он закончил, лечась от ожогов в германском военном госпитале для военнопленных. Выйдя оттуда, Купер принял деятельное участие в распределении американской помощи в Европе, а в 1920 г.

вместе с другими добровольцами в составе польских ВВС участвовал в польско-советской кампании. Будучи сбит, он попал в руки Красной армии и около года провел в плену, откуда бежал, добрался до Варшавы и получил из рук Пилсудского орден за храбрость.

Вернувшись в США, Купер снова занялся журналистикой, однако любовь к приключениям снова погнала его на край света в составе кругосветной морской экспедиии, поставившей своей целью описывать и снимать на кинопленку различные экзотические места а также обычаи населяющих их туземцев. Когда в какой-то момент экспедиция оказалась без сопровождавшего ее кинооператора, Купер вызвал телеграммой Эрнеста Шедзака, отчаянного бродягу-кинохроникера, с которым познакомился еще в послевоенной Европе.

Шедзак, родившийся 8 июня 1893 года в Каунсил Буф (Айова) и умерший в 1979 г., до начала своей карьеры кинооператора был рабочим-дорожником. С 1914 года он работал у Мака Сеннета, а в годы первой мировой войны служил в войсках связи, проводя киносъемки на поле боя. После перемирия он остался в Европе в качестве оператора кинохроники и познакомился с Купером в Польше в 1920 году. Возобновив знакомство, в дальнейшем перешедшее в долгое сотрудничество, они отсняли довольно большой киноматериал об Эфиопии и мусульманском хадже в Мекку, однако негативы погибли во время пожара на шхуне. По возвращении в Нью-Йорк, Куперу и Шедзаку удалось добыть денег на новую экспедицию, на сей раз в арабскую часть Персии. Вместе с кочевыми бахтрий-скими племенами и их скотом Купер и Шедзак проделали все летнее горное кочевье, в результате чего появился полнометражный документальный фильм "Трава" (1925), который, несмотря на очевидные слабости в организации и подаче материала, произвел сенсацию, будучи выпущен в прокат фирмой "Парамаунт". Благодаря этому успеху Купер и Шедзак смогли организовать еще одну экспедицию, на сей раз в джунгли северного Сиама (Таиланд), откуда после почти двухгодичной экспедиции привезли сюжетно-доку-ментальный фильм "Чанг" (1927), где история одной из семей племени разворачивалась на фоне полной опасностей жизни среди тигров, леопардов и слонов. Кадры панического бегства стада слонов, снятые с помощью особой увеличивающей изображение системы Магааскоп, стали классическими, они впоследствии не раз включались в различные голливудские фильмы о джунглях.

На гребне успеха Купер и Шедзак обратились к игровому кинематографу и сняли приключенческий фильм "Четыре пера" (1929) по роману А. Мейсона с типичным английским сюжетом в киплинговской традиции, по ходу которого герой совершает в колониях (в данном случае в Судане) чудеса храбрости с единственной целью доказать себе и окружающим, что он отнюдь не трус, в чем его вначале подозревали. Фильм стал заметным явлением в раннем звуковом кинематографе, однако очередная версия того же сюжета, сделанная через десять лет Золтаном Кордой несколько его затмила.

После этого Купер на некоторое время бросил кино ради другого увлечения своей жизни — авиации, став одним из главных акционеров и директоров нескольких авиакомпаний. В свободное время он, тем не менее, занимался с Шедзаком и сценаристкой Рут Роуз (женой последнего) подготовкой сценария по рассказу знаменитого в те годы детективщика Эдгара Уоллеса о гигантской горилле, терроризирующей Нью-Йорк. Не встретив понимания у руководителей "Парамаунт" и "МГМ", Купер лишь в 1931 году сумел заинтересовать своим проектом шефа производства студии "РКО" Дэвида Селзника. Первоначальный замысел использовать актера в звериной шкуре был оставлен после того, как на съемках фильма "Самая опасная игра", продюсером и сорежиссером которого он был вместе с Шедзаком, Купер встретился с художником-аниматором и едва ли не лучшим в то время мастером комбинированных съемок Уиллисом О'Брайеном. Он-то и создал 18-дюймовую (около полуметра) гориллу из проволоки, резины и кроличьего меха, которая на экране выглядит гигантским Кинг-Конгом, королем джунглей, влюбившимся в хрупкую Фэй Рей. Снятый Купером совместно с Шедзаком фильм, воплощающий архетипический сюжет о Красавице и Чудовище, стал одним из самых знаменитых в истории кино. Кадр с Кинг-Конгом на вершине небоскреба Эмпайр Стейт Билдинг, где он отмахивается от атакующих его самолетов включен ныне во все хрестоматии. Будучи выпущен в прокат в 1933 году, в самый разгар великой депрессии, "Кинг-Конг", аккумулировавший тревоги и страхи своего времени, имел грандиозный успех несмотря на довольно прохладный критический прием.

"Кинг-Конг" стал последним фильмом Купера — режиссера. С тех пор он занимался лишь административной и продюсерской деятельностью. (Если не считать участия во второй мировой войне, которую он провел в составе размещенной в Клтае авиадивизии и закончил в чине бригадного генерала). В частности, Купер был продюсером большого количества фильмов Джона Форда, в том числе таких классических лент, как "Форт апачей", "На ней была желтая лента", "Рио Гранде" (в 1947 г. он совместно с Фордом образовал производственную кинокомпанию "Аргози Пикчерз"). Как продюсер стоял он и у замысла продолжения "Кинг-Конга", "Сын Кон-га" (1933), снятого Шедзаком со спецэффектами того же О'Брайена, однако этот фильм был воспринят публикой уже как комедия. Еще раз к теме столкновения гигантского обитателя джунглей с современной городской цивилизацией Купер (продюсер) и Шедзак (режиссер) вернулись после войны в фильме "Могучий Джо Янг" (1949), но без особого успеха.

В конце карьеры оба кинематографиста заинтересовались новым техническим изобретением в области кино — синерамой. Купер стал продюсером первого видового фильма, выполненного в этом формате "Это — синерама" (1952), а Шедзак — режиссером пролога составленной из разных эпизодов картины. Тогда же Купер получил специальный приз Американской киноакадемии "за многочисленные новаторские идеи и вклад в искусство кино".

Купер является автором нескольких книг: "Морской цыган", (The Sea Gipsy), "Трава" (Grass), "Под белым орлом" (Under the White Eagle), "To, за что умирают люди" (Things Men Die For), "Кинг-Конг" (King Kong).

А. Дорошевич

Фильмография M. Купера: док. ф-ы: "Трава" (Grass, совм. с Э. Шедзаком и М. Харрисон), 1925; "Чанг" (Chang, совм. с Шедзаком), 1927; "Гоу — охотник за головами* (Gow the Head Hunter, совм. с Шедзаком). Игровые фильмы: "Четыре пера" (Four Feathers, совм. с Шедзаком и Л. Мендесом), "Кинг-Конг* (King-Kong, совм. с Шедзаком), 1933. Фильмография Э. Шедзака: "Трава" (Grass, совм. с М. Купером и М. Харрисон), 1925; "Чанг" (Chang, совм. с Купером), 1927; "Четыре пера" (Four Feathers, совм. с Купером и Л. Мендесом), 1929; д/ф "Простор" (Range), 1931; "Самая опасная игра* (The Most Dangerous Game, совм. с И. Пичелом), 1932; "Кинг-Конг" (King-Kong, совм. с Купером), "Сын Конго*

(The Son of Kong), "Приключение вслепую" (Blind Adventure), 1933; "Давно потерянный отец* (Long Lost Father), 1934; "Последние дни Помпеи" (The Last Days of Pompeii), 1935; "Неприятности в Мароккко" (Trouble in Morocco), "Парии Востока" (Outlaws of Orient), 1937; "Д-р Циклоп (Dr. Cyclops), 1940; "Могучий Джо Янг" (Mighty Joe Young), 1949; "Это -синерама" (This Is Cinerama), 1952. Библиография: Ayiesworth T. Movie Monsters. Phil. 1975; Baxter J. Hollywood in the Thirties. N.Y. 1970; Edelson E. Great Monsters of the Movies. N.Y. 1973.